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Causas comunes de la alergia de exteriores

Los alérgenos son partículas invisibles presentes en el aire que pueden activar su sistema inmunitario. Su cuerpo puede responder de manera diferente y reaccionar de forma exagerada a los alérgenos de los árboles, la hierba, el césped, la ambrosía y el moho.

A veces, la alergia estacional recibe el nombre de "fiebre del heno" porque alguna vez se pensó que el olor del heno causaba enfermedades de verano. Pero, a pesar del nombre, la alergia no es una infección y no causa fiebre.1

Estos son algunos de los desencadenantes más comunes de la alergia de exteriores:

Polen

Los árboles, el césped y la hierba producen polen como parte de su ciclo reproductivo, según la estación y el lugar donde viva. En la mayoría de los lugares, el polen de los árboles alcanza su nivel máximo durante la primavera, pero puede comenzar ya en enero y prolongarse hasta fines de junio. El polen es una sustancia fina en forma de polvo que se transporta de una planta a otra a través del viento, los animales y los insectos. El polen no se puede ver, pero llega a todas partes. Es una de las causas más comunes de la alergia de exteriores.2

Ambrosía

La temporada de ambrosía es a fines del verano y en el otoño. La ambrosía es una planta que crece en EE. UU., especialmente en campos vacíos y zanjas al borde de la carretera. Aun cuando no viva cerca de plantas de ambrosía, igual puede tener alergia. El polen de ambrosía puede viajar largas distancias en el viento, e incluso se ha encontrado en el aire a 400 millas mar adentro y a dos millas en la atmósfera.3

Moho

El moho prospera en ambientes húmedos y puede crecer tanto en interiores como al aire libre. El moho produce esporas que viajan por el aire, y la alergia a él se desencadena cuando su sistema inmunitario reacciona de forma exagerada al respirarlas. El moho de exterior tiende a crecer en troncos podridos, hojas caídas y pilas de compost. Las esporas de moho son más comunes desde julio hasta principios del otoño.4


Síntomas de la alergia de exteriores

Los síntomas de alergia pueden ser más que molestos: pueden hacerlo sentir desdichado.

Cuando su cuerpo encuentra un desencadenante de la alergia, como el polen o la ambrosía en el aire, su sistema inmunitario puede reaccionar de forma exagerada como si fuera un invasor. Los glóbulos blancos generan una reacción en cadena que conduce a la liberación de las histaminas y otras sustancias químicas en las células. Le pican los ojos, estornuda y sus senos paranasales crean mucosidad, todo para expulsar a los invasores de su cuerpo.

Estos son algunos de los síntomas comunes de la alergia:

  • Estornudos
  • Lagrimeo, picazón en los ojos
  • Picazón nasal
  • Picazón o dolor de garganta
  • Congestión nasal
  • Secreción nasal
  • Goteo de mucosidad desde los senos paranasales hasta la garganta
  • Presión en los senos paranasales o congestión nasal
  • Sarpullido

A veces hay síntomas graves cuando el sistema inmunitario tiene una reacción extrema a un desencadenante de la alergia.

  • Los mismos desencadenantes de las alergias de exteriores también pueden activar el asma, lo que dificulta la respiración debido a la hinchazón, la mucosidad y la compresión de las vías respiratorias.5

Si tiene síntomas graves o dificultad para respirar, consulte a un médico de inmediato.


Consejos para aliviar las alergias estacionales y de exteriores

¿Teme planificar actividades al aire libre porque le preocupa sentir picazón en los ojos o congestión nasal? ¿Padece alergias en el mismo mes o estación todos los años?

No tema respirar el aire fresco. Si conoce los desencadenantes de su alergia, puede tomar medidas sencillas para ayudar a prevenir sus síntomas y aliviarlos, de modo de poder disfrutar el aire libre durante todo el año.

1. Conozca los desencadenantes de su alergia de exteriores

Si bien las diminutas partículas de polen o moho que hay en el aire no se ven, definitivamente notará los síntomas. ¿Su alergia se activa a principios de la primavera? Puede ser por el polen. Si sus síntomas empeoran en el otoño, puede ser por la ambrosía.

Saber a qué es alérgico lo ayudará a tomar medidas para evitarlo. Es posible que deba consultar a un médico especializado en alergias que pueda determinar los desencadenantes de su alergia y elaborar un plan de tratamiento. Cuando elaboren su historial médico completo, le será útil llevar un diario o registro de cuándo tiene síntomas y ver si aparecen en un momento determinado del día o estación del año. Es posible que le realicen pruebas cutáneas para determinar qué desencadenantes de la alergia hacen que su sistema inmunitario reaccione de forma exagerada.

2. Verifique el nivel de polen y planifique su día

Si padece alergias de exteriores, le conviene saber cuáles son los meses en los que los niveles de polen son altos en su área. Puede consultar el pronóstico local para conocer los niveles de polen y planificar sus actividades al aire libre cuando sean bajos.

Los días secos y ventosos, el viento disemina las partículas de polen por el aire; si puede, quédese adentro durante esos días. En los días lluviosos, la lluvia hace descender el polen, por lo que puede ser mejor que planifique un viaje o una actividad al aire libre cuando haya humedad. Sin embargo, el clima lluvioso puede empeorar las cosas si tiene alergia al moho porque el moho prospera en ambientes húmedos.6

Para conocer más consejos sobre cómo viajar con alergias, visite nuestra guía sobre alergias en los viajes.

3. Use mascarilla para estar al aire libre

Cuando esté planeando una actividad al aire libre, lleve una mascarilla que esté diseñada específicamente para filtrar partículas pequeñas. Puede reducir la cantidad de polen a la que se expone protegiendo su rostro. Las partículas invisibles de polen y el moho en el aire están en todas partes y pueden viajar fácilmente a los ojos, la nariz y la boca. Especialmente en los días en que el nivel del polen sea alto en su área, una mascarilla puede crear una barrera física para mantener los desencadenantes de la alergia alejados y ayudarlo a respirar mejor. También puede cuidar sus ojos con anteojos de sol o gafas de protección.

4. Evite el polen y el moho al cortar y rastrillar

El trabajo en el jardín puede empeorar su afección: cortar el césped y rastrillar hojas puede agitar el polen y el moho. Vea si alguien en su familia que no padezca alergias puede encargarse de las tareas de jardinería. Si no puede evitar las tareas al aire libre, cúbrase con una mascarilla y use protección para los ojos. Cuando entre después de trabajar en el jardín, cámbiese de ropa y báñese inmediatamente. Mantenga el césped corto: esto reducirá la cantidad de polen. Y no olvide cerrar las ventanas antes de cortar o rastrillar.

5. No cuelgue la ropa ni sábanas al aire libre

Es posible que no se dé cuenta, pero tender la ropa al aire libre puede provocarle alergia. Si tiende ropa, sábanas y ropa de cama al aire libre, la tela actúa como una trampa para el polen y los otros desencadenantes de alergias que hay en el aire. Cuando lleva su ropa lavada al interior, es posible que esté introduciendo sus desencadenantes de alergias junto con su ropa limpia. En su lugar, use una secadora o cuelgue la ropa en el interior.

Conozca más consejos sobre alergia de interior visitando nuestra guía para controlar la alergia de interior.

6. Tome productos BENADRYL® para tratar los síntomas

Si padece alergias de exteriores, Benadryl® puede ayudarlo. El antihistamínico de los productos Benadryl® bloquea las histaminas en su cuerpo, lo que le brinda alivio de los síntomas de la alergia durante la estación en que más lo necesita.

Para adultos y niños mayores de 6 años de edad, vea BENADRYL® - Allergy ULTRATABS® - Pastillas o BENADRYL® Allergy Dye-Free LIQUI-GELS® - Cápsulas. Para adultos y niños mayores de 12 años de edad, BENADRYL® Allergy Plus Congestion ULTRATABS® - Pastillas para la congestión tienen un antihistamínico y descongestivo que ayuda a paliar los síntomas de la alergia, incluida la congestión nasal.

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Referencias

  1. Cleveland Clinic. Rinitis alérgica (fiebre del heno). 30 de julio de 2020. Acceso desde: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/8622-allergic-rhinitis-hay-fever
  2. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. Polen Allergy. Febrero de 2022. Acceso desde: https://www.aafa.org/pollen-allergy/
  3. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. Alergia al polen de ambrosía. 2019 de agosto. Acceso desde: https://www.aafa.org/ragweed-pollen/
  4. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. Mold Allergy. Octubre de 2015. Acceso desde: https://www.aafa.org/mold-allergy/
  5. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. Asma. 2022 de enero. Acceso desde: https://www.aafa.org/asthma-symptoms/
  6. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. ¿Cómo afecta la lluvia los niveles de polen? 31 de julio de 2017. Acceso desde: https://community.aafa.org/blog/how-does-rain-affect-pollen-levels