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¿Qué causa las alergias de interior?

Las alergias son una reacción a una sustancia por lo general inofensiva, conocida como alérgeno. Cuando entra en contacto con un alérgeno, el sistema inmunitario de su cuerpo lo percibe como un invasor y trata de eliminarlo. Las células inmunitarias especializadas liberan histaminas, una sustancia química que provoca inflamación y molestos síntomas de alergia.1,2

Las alergias de interior pueden ser causadas por una serie de alérgenos que se encuentran en nuestros hogares. A veces, incluso los alérgenos traídos del exterior ocasionan problemas. Algunos de ellos son:

  • Polvo y ácaros del polvo: el polvo y los pequeños insectos conocidos como ácaros del polvo pueden desencadenar sus alergias. Prefieren los ambientes cálidos y húmedos, y se alimentan de las escamas de piel muerta que soltamos todos los días.3
  • Caspa de las mascotas: la caspa o las escamas de piel muerta de las mascotas a menudo causan alergias asociadas a estos animales. Otros alérgenos son la orina y la saliva; la piel y el pelo de las mascotas no causan alergias. Además, las mascotas que han estado al aire libre pueden acumular polen y polvo en el pelaje, lo que también puede desencadenar alergias.4
  • Moho: el moho y los hongos forman esporas (similares a los granos de polen) que, cuando se inhalan, provocan alergias en algunas personas. Proliferan en los ambientes húmedos del hogar, como el baño, la cocina, el sótano y el lavadero.5

Síntomas de alergia de interior

Los síntomas de la alergia de interior son similares a otros tipos de alergias y son el resultado de la liberación de histaminas en el cuerpo. Esto hace que los vasos sanguíneos tengan pérdidas, lo que causa síntomas como:

Para las personas con asma, las alergias de interior a menudo son difíciles de tratar. Los mismos desencadenantes de síntomas de alergia también pueden causar síntomas de asma. Esto se conoce como asma alérgica o asma inducida por alergia.6


Cómo reducir las alergias de interior

No siempre es fácil tratar las alergias de interior, especialmente en su propia casa. Aquí cubriremos algunos consejos para reducir las alergias de interior, como limpiar regularmente, usar filtros de aire y cambiarse de ropa al llegar a casa.

1. Aspire y limpie su hogar con regularidad

Limpiar y pasar la aspiradora regularmente es una forma de mantener bajo control todo tipo de alérgenos en su hogar. Limpie las superficies, y cualquier chuchería sobre los estantes para quitar restos de polvo y caspa. Aspire alfombras y muebles tapizados todas las semanas. Considere adquirir una aspiradora con filtro de partículas en el aire altamente eficiente (HEPA, por sus siglas en inglés) para capturar los alérgenos. Lave las cortinas cada estación con agua caliente y séquelas a temperatura alta para eliminar el polvo o la caspa acumulados en ellas.8

2. Use un filtro de aire para capturar los alérgenos en el aire

Los filtros HEPA son un excelente filtro de aire para las alergias porque son capaces de eliminar la mayor parte del polen, el polvo y demás alérgenos presentes en el aire de un ambiente. Según sus necesidades, puede invertir en un purificador de aire para un ambiente o para todo el sistema de aire central. Cuando compre un purificador de aire para un ambiente, asegúrese de que venga con un filtro HEPA y que tenga una tasa de suministro de aire limpio (CADR) para el tamaño del lugar en el que lo coloque. Si tiene un sistema de aire central, puede reemplazar el filtro de aire con un valor de informe de eficiencia mínima (MERV) alto para mantener la limpieza del aire. Cuanto mayor sea la clasificación MERV de un filtro, más partículas finas filtrará.9

3. Use mascarilla para limpiar la casa

Si siente picazón y estornuda al limpiar la casa, usar una mascarilla le resultará muy beneficioso. Las mascarillas filtran las partículas que son demasiado grandes para pasar a través del material con el que están confeccionadas. El tamaño de los granos de polen varía de 10 a 100 micrómetros; tanto las mascarillas quirúrgicas como las N95 pueden filtrarlos, junto con el polvo y la caspa. Es importante tener en cuenta que la mascarilla no evitará los síntomas de alergia en los ojos, como lagrimeo y picazón.10

4. Detecte y elimine el moho alrededor de su casa

Si encuentra moho u hongos alrededor de su hogar, lo mejor es limpiarlo de inmediato. Siempre use mascarilla y guantes de goma al limpiar moho y hongos, incluso si no es alérgico a estos, para evitar el contacto con los productos químicos de limpieza. Puede rociar vinagre directamente sobre las paredes y dejar que se seque al aire o mezclar 2 tazas de vinagre con 2 tazas de agua caliente, 2 tazas de bórax y ½ taza de sal. Aplique la solución en el área afectada y déjela actuar durante 30 minutos; luego, vuelva a aplicar la solución, frote el área con un cepillo y enjuague con agua. Para prevenir el moho y evitar que vuelva, considere comprar un deshumidificador para reducir la humedad en el aire.8

5. Use un deshumidificador para reducir la humedad

En las áreas húmedas de la casa, es recomendable colocar un deshumidificador para prevenir el moho y los hongos y tratar los ácaros del polvo. Estos aparatos ayudan a eliminar la humedad del aire para mantener las superficies secas. Recuerde limpiar el tanque de agua con regularidad para evitar que crezca más moho u hongos. El mejor nivel de humedad para las alergias en interiores es entre 40% y 50%.11

6. Lave la ropa de cama y séquela en caliente con regularidad

Una forma de limitar el polvo, los ácaros del polvo y la caspa de las mascotas es lavar su ropa de cama semanalmente en agua caliente (130°F) y luego secarla en una secadora de aire caliente. Este calor eliminará los ácaros del polvo y otros alérgenos. En el caso de telas difíciles de lavar, como almohadas, somieres y colchones, use fundas con cremallera que protejan del polvo o los alérgenos para evitar la entrada de ácaros.12

7. Cámbiese de ropa y zapatos al entrar a la casa

Dependiendo de la época del año que sea, el aire libre puede estar lleno de alérgenos como polen y polvo. Si permanece fuera de casa por un tiempo prolongado, estos alérgenos pueden adherirse a su ropa y volver con usted a su hogar. Al llegar, lo mejor es quitarse los zapatos afuera o cerca de la puerta y cambiarse de ropa lo antes posible. Coloque su ropa sucia en un espacio aparte para evitar que los alérgenos se propaguen. Para obtener más consejos sobre cómo controlar sus alergias de exteriores, consulte nuestra guía aquí

8. Cierre las ventanas para evitar la entrada de polen

Los árboles y las plantas que florecen en los meses cálidos llenan el aire de polen, y si este le causa alergia, lo ideal es dejarlo fuera. Evite abrir las ventanas y usar ventiladores de ventana durante la temporada de polen donde vive para evitar que ingrese a su hogar. Si desea abrir sus ventanas, verifique el nivel de polen del día anterior. Otra opción es usar el aire acondicionado o los ventiladores para hacer circular el aire por toda la casa; lo cual también es útil para limitar el crecimiento de moho y hongos.13

9. Pruebe la irrigación de la cavidad nasal para promover la salud de los senos paranasales

Si sus alergias le generan congestión nasal, la irrigación nasal sirve para removerla. Esta técnica utiliza agua destilada o solución salina para lavar y humedecer los senos paranasales, eliminando los alérgenos y la mucosidad. Se utilizan diferentes dispositivos para la irrigación nasal, por ejemplo, neti pots (rinocornios), botellas exprimibles y jeringas de bulbo. Asegúrese de limpiar bien estos dispositivos después de cada uso a fin de prevenir el crecimiento bacteriano, ya que esto puede conducir a una infección potencialmente grave. 12 Si desea obtener más consejos sobre el tratamiento de la congestión nasal, puede leer más aquí

10. BENADRYL® lo ayuda con las alergias de interior

Combine los consejos anteriores con el uso de los productos BENADRYL® para aliviar los síntomas de alergia desde su origen. Los productos BENADRYL® son medicamentos antihistamínicos de venta libre que pueden contribuir a aliviar la secreción nasal, el lagrimeo y la picazón de garganta. Use BENADRYL® Allergy ULTRATABS® y BENADRYL® Allergy Dye-Free Liquigels® lo ayudarán a liberarse de los síntomas de alergia. Para alergias combinadas con congestión nasal y sinusitis, pruebe BENADRYL® Allergy Plus Congestion - Pastillas para la congestión.

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Referencias

  1. Cleveland Clinic. Allergy Overview. 30 de noviembre de 2020. Acceso desde: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/8610-allergy-overview
  2. MedlinePlus. Histamine: The Stuff Allergies are Made of. 8 de septiembre de 2017. Acceso desde: https://medlineplus.gov/medlineplus-videos/histamine-the-stuff-allergies-are-made-of/
  3. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. Dust Mite Allergy. Octubre de 2015. Acceso desde: https://www.aafa.org/dust-mite-allergy/ 
  4. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. Pet Allergy: Are You Allergic to Dogs or Cats? Octubre de 2015. Acceso desde: https://www.aafa.org/pet-dog-cat-allergies/
  5. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. Mold Allergy. Octubre de 2015. Acceso desde: https://www.aafa.org/mold-allergy/
  6. Mayo Clinic. Allergies and asthma: They often occur together. 14 de mayo de 2021. Acceso desde: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/asthma/in-depth/allergies-and-asthma/art-20047458
  7. Mayo Clinic. Anaphylaxis. 2 de octubre de 2021. Acceso desde: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/anaphylaxis/symptoms-causes/syc-20351468
  8. Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología. Cleaning Tips for Allergy and Asthma Sufferers. 28 de septiembre de 2020. Acceso desde: https://www.aaaai.org/tools-for-the-public/conditions-library/allergies/cleaning-tips-for-allergy-and-asthma-sufferers
  9. American College of Allergy, Asthma, & Immunology. Air Filters. Acceso desde: https://acaai.org/allergies/management-treatment/living-with-allergies/air-filters/
  10. UCLA Health. Seasonal allergies? Wear your face mask for relief. 11 de junio de 2021. Acceso desde: https://connect.uclahealth.org/2021/06/11/seasonal-allergies-wear-your-face-mask-for-relief/
  11. Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología. Humidifiers and indoor allergies. 28 de septiembre de 2020. Acceso desde: https://www.aaaai.org/tools-for-the-public/conditions-library/allergies/humidifiers-and-indoor-allergies
  12. Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología. Indoor Allergens. 28 de septiembre de 2020. Acceso desde: https://www.aaaai.org/tools-for-the-public/conditions-library/allergies/indoor-allergens-ttr
  13. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. Control Indoor Allergens to Improve Indoor Air Quality. Septiembre de 2015. Acceso desde: https://www.aafa.org/control-indoor-allergens/
  14. Administración de Alimentos y Fármacos de los EE. UU. Is Rinsing Your Sinuses With Neti Pots Safe? 4 de agosto de 2021. Acceso desde: https://www.fda.gov/consumers/consumer-updates/rinsing-your-sinuses-neti-pots-safe