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Nuestros amigos de cuatro patas son una gran compañía, pero si tiene alergias a gatos o perros, tal vez, no opine lo mismo. Estas alergias son más comunes de lo que cree. Se estima que alrededor del 30% de las personas en los Estados Unidos tienen alergias a mascotas.1

Las alergias a mascotas son, en gran parte, alergias de interior que pueden ocurrir en cualquier momento del año. En este artículo, analizaremos qué causa las alergias a mascotas, sus síntomas, y consejos y trucos para minimizarlas en su hogar.


Causas comunes de las alergias a perros y gatos

Las causas más comunes de alergias a mascotas son la caspa, la saliva y la orina, que pueden desencadenar una respuesta de las histaminas en algunas personas. La caspa se encuentra en el aire o en superficies, como muebles tapizados y alfombras​​​​​​​. También puede pegarse a superficies duras, como paredes y pisos. Es interesante señalar que puede experimentar síntomas de alergia, incluso si no está en la misma habitación que una mascota. Por ejemplo, solo estar cerca de una persona que tenga una mascota puede ser suficiente para desencadenar sus alergias.2

El pelaje de las mascotas también puede contener otros alérgenos, como polvo y polen, en especial, en animales que suelen estar al aire libre. Si además de la caspa es alérgico a estos, sus alergias pueden empeorar.2

También es posible ser alérgico a la saliva de los perros. Si una mascota lo lame, puede causar enrojecimiento e hinchazón en la piel. Es posible que algunas personas tengan una reacción alérgica ante el arañazo de un gato y que esto les cause los mismos síntomas.2

¿Qué es la caspa?

Es probable que haya oído el término, pero tal vez se pregunte qué es la caspa de las mascotas. La caspa está formada por escamas de piel muerta que sueltan las mascotas. Si estas escamas se inhalan o entran en contacto con la piel, es posible que tenga una reacción alérgica. Además, la saliva, la orina y las heces también pueden causar alergias a mascotas.2

Es importante tener en cuenta que, contrario a la creencia popular, el pelaje y el pelo no son responsables de las alergias, sino que la caspa es la que causa problemas.2

Otras alergias a mascotas

Al pensar en alergias a mascotas, es probable que piense en gatos y perros. Sin embargo, cualquier mamífero (como conejos, hámsters y cobayos) puede desprender caspa y desencadenar alergias. Las únicas mascotas que verdaderamente no causan alergias son aquellas que no desprenden caspa, como los reptiles, los peces y los anfibios.3


Síntomas de alergias a gatos, perros y otras mascotas

Los síntomas de alergias a mascotas son similares a los síntomas de otros tipos de alergias. La gravedad de estos dependerá de cuán alérgico sea. Los síntomas comunes de las alergias a gatos y perros incluyen:4

  • Secreción o congestión nasal, estornudos. Pueden desarrollarse después de la exposición a la caspa (inhalación).
  • Lagrimeo, ojos rojos, picazón en los ojos. Se puede producir una conjuntivitis alérgica después de tocar una mascota y frotarse los ojos.
  • Urticaria o sarpullido. Pueden desarrollarse después de tocar una mascota o de que una mascota a la que es alérgico lo lama o lo rasguñe.
  • Dolor facial. Puede producirse por la congestión.
  • Dificultad para respirar, opresión en el pecho y sibilancia. Pueden producirse en casos graves de alergias a mascotas.

Si tiene asma, es posible que experimente otros síntomas. Por ejemplo, estar cerca de un gato puede desencadenar un ataque de asma. Las investigaciones también demuestran que ser alérgico a los gatos aumenta el riesgo de desarrollar asma crónica.2

Cuándo consultar a un médico

Si no sabe con seguridad si tiene alergias a mascotas o si tiene reacciones y síntomas graves cuando se encuentra cerca de alguna, consulte con su médico. Es posible que lo derive a un alergista, que realizará un examen físico y una prueba de alergia.4

Es probable que el alergista realice una prueba cutánea para determinar si tiene alergias. Colocará pequeñas gotas de extracto con diferentes alérgenos de mascotas y, luego, hará una punción con una pequeña lanceta estéril. Esto permite que el extracto entre en la piel para ver si se produce una reacción alérgica. Si desarrolla enrojecimiento o hinchazón donde se colocó un alérgeno, es probable que sea alérgico a este.4


Cómo controlar y prevenir las alergias a perros o gatos

Si tiene alergia a la caspa de las mascotas, es importante limitar la exposición lo máximo posible. Pruebe estos consejos para vivir mejor con sus amigos de cuatro patas.

Limpie con frecuencia para eliminar la caspa de las mascotas

La caspa y otros alérgenos de las mascotas pueden permanecer por un largo tiempo, incluso después de que las mascotas se vayan. Por lo tanto, lo mejor es limpiar su hogar profundamente con frecuencia. Esto incluye desempolvar, pasar un trapo húmedo por las superficies y aspirar. Lave la ropa de cama y frazadas con detergente y agua caliente; luego, séquelas con temperatura elevada para eliminar la caspa.2 Limpiar la ropa de cama con frecuencia puede mejorar otros síntomas de la alergia que empeoran por la noche.

Descubra más consejos para combatir los alérgenos de interior aquí.

Elija las mascotas adecuadas para evitar alergias

Si busca una mascota que no provoque alergias, puede pensar en animales que no desprendan caspa. Estos incluyen peces, reptiles y anfibios.3

Si aún quiere un perro, considere buscar uno que sea "hipoalergénico". El American Kennel Club (AKC) indica que no hay raza de perro que sea 100% hipoalergénica, pero hay algunas que son mejores que otras para las personas con alergias a este animal. Algunos ejemplos incluyen schnauzers y poodles. Aún así, es posible que experimente ciertos síntomas de alergia cerca de estas razas, pero probablemente sean menores en comparación con las otras.1

Mantenga a las mascotas alejadas de las camas y los sofás para controlar la propagación de la caspa

La caspa de las mascotas puede esconderse profundamente en superficies tapizadas o revestidas de tela, lo que hace que sea difícil de eliminar. Intente mantener las mascotas alejadas de sofás, sillas y camas para limitar la propagación de la caspa. Puede ser útil limitar sus mascotas a determinadas habitaciones del hogar donde no tenga este tipo de muebles o alfombras​.2

Use un purificador de aire para filtrar los alérgenos de las mascotas en el aire

Para mantener el aire libre de caspa, use un purificador de aire con un filtro de partículas en el aire altamente eficiente (HEPA) a fin de limpiar el aire de su hogar. Usar el purificador de aire por solo cuatro horas por día puede limitar la caspa. Desafortunadamente, estos purificadores no ayudan a eliminar la caspa pegada a las superficies, así que asegúrese también de limpiar con frecuencia.2

Inmunoterapia para alergias a mascotas

La inmunoterapia es un tipo de tratamiento que entrena al sistema inmunitario para que sea más tolerante a los alérgenos. Hay dos tipos principales de inmunoterapia para tratar alergias: vacunas e inmunoterapia sublingual (SLIT).5

Las vacunas se aplican una o dos veces por semana por entre cuatro y seis meses, con un aumento de la dosis de alérgeno con el tiempo. Eventualmente, su sistema inmunitario tendrá una reacción más leve, lo que generará menos síntomas. Necesitará vacunas de mantenimiento cada cuatro semanas por hasta cinco años para que su cuerpo siga acostumbrado al alérgeno. Si le interesa obtener más información sobre la inmunoterapia, hable con un alergista.6

Irrigación nasal

La irrigación nasal puede ayudar a lavar la nariz y los senos paranasales para eliminar los alérgenos irritantes, como la caspa de las mascotas. Use una botella de lavado o un rinocornio con solución salina estéril para enjuagar la nariz. Asegúrese de enjuagar el dispositivo después de cada uso y déjelo secar para evitar el crecimiento de bacterias.6

Use Benadryl para combatir los síntomas

Si quiere tratar los síntomas de alergias a gatos y perros desde su origen, pruebe BENADRYL® Allergy Ultratabs® para lograr un alivio temporal. Con los consejos y trucos mencionados antes, puede mantenerse cerca de sus mascotas y alejar las alergias.

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Referencias

  1. Cleveland Clinic Health Essentials. ¿Hay alguna raza de perros que sea hipoalergénica? 22 de enero de 2021. Acceso desde: https://health.clevelandclinic.org/are-any-dogs-hypoallergenic/
  2. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. Pet Allergy: Are You Allergic to Dogs or Cats? Octubre de 2015. Acceso desde: https://www.aafa.org/pet-dog-cat-allergies/
  3. American Lung Association. Caspa de las mascotas. 8 de febrero de 2022. Acceso desde: https://www.lung.org/clean-air/at-home/indoor-air-pollutants/pet-dander
  4. American College of Allergy, Asthma, & Immunology. Alergias a mascotas. 23 de abril de 2018. Acceso desde: https://acaai.org/allergies/allergic-conditions/pet-allergies/
  5. American College of Allergy, Asthma, & Immunology. Inmunoterapia de alergias. Acceso desde: https://acaai.org/allergies/management-treatment/allergy-immunotherapy/
  6. Mayo Clinic. Pet allergy. 4 de agosto de 2021. Acceso desde: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pet-allergy/diagnosis-treatment/drc-20352198