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Para "proteger" al organismo del alérgeno, el sistema inmunitario libera químicos específicos como las histaminas. Las histaminas activan el cuerpo para que elimine los alérgenos a través de la nariz, ojos y boca. Este proceso también es el responsable de los síntomas molestos que acompañan a la alergia, entre ellos el lagrimeo, la secreción nasal, la congestión y la inflamación2.

En este artículo, le explicaremos nociones básicas sobre la alergia, incluidas algunas causas comunes y la manera en la que puede obtener alivio cuando más lo necesite.


Causas comunes de las alergias

Las alergias tienen distintas causas, aunque pueden agruparse en dos categorías: las alergias estacionales y las alergias de todo el año. Las alergias estacionales hacen honor a su nombre: por lo general están asociadas con alérgenos que varían según la estación, como el polen en la primavera. Por otro lado, las alergias de todo el año están presentes en cualquier momento, como la alergia al polvo o a la caspa de mascotas.

Para saber cuándo será más necesario el alivio, consulte nuestra guía de alergias estacionales y de todo el año..

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Alergia al polen

El polen es una de las causas más comunes de las alergias estacionales3. Los principales culpables de esparcir el polen en la primavera son los árboles, las hierbas o malezas, como la ambrosía, y el césped. Esto se debe a que el polen es seco y liviano, lo que facilita que se disemine con el viento. Si entra en contacto con su nariz, ojos y pulmones, usted puede desarrollar síntomas comunes de alergia al polen, como secreción nasal, lagrimeo y picazón en los ojos.

La alergia al polen varía según la zona de los Estados Unidos en la que resida. Suele ser severa en las ciudades del Noreste y el Medio Oeste, mientras que en los estados de la Costa Oeste suele ser más leve. Durante la primavera y el verano, en muchos lugares se publica un reporte sobre el nivel de polen que permite predecir los días en los que la alergia puede ser más grave o más leve. Prestar atención a estos reportes puede ayudarlo a controlar mejor sus síntomas3.

MÁS INFORMACIÓN SOBRE LAS ALERGIAS DE EXTERIORES ›

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Alergia al polvo

El polvo está en todos lados, en especial en los hogares, y cuando intentamos limpiarlo o barrerlo ¡la situación empeora! Cuando el polvo ingresa en el aire, es más fácil inhalarlo, lo cual puede desencadenar alergias en determinadas personas. La alergia al polvo no es provocada solo por este elemento; también es generada por los ácaros del polvo y el moho5.

Los ácaros del polvo son pequeñas criaturas que se alimentan del polvo y de la humedad en su casa. De hecho, son la causa más común de la alergia al polvo en el hogar. Los ácaros del polvo se alojan en las alfombras, muebles tapizados, colchones y almohadas. Como son demasiado pequeños para verlos, muchas veces no se nota la presencia de polvo o suciedad5.

También puede existir moho en su hogar, ¡pero no se preocupe! Es común que haya pequeñas partículas de moho en el polvo del hogar, especialmente en áreas húmedas como cocinas y baños.

¿Está buscando maneras de mantener su casa libre de alergias? Pruebe estos 10 consejos caseros para controlar las alergias de interiores.

MÁS INFORMACIÓN SOBRE ALERGIAS DE INTERIORES ›

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Alergias a mascotas

En los Estados Unidos, aproximadamente 3 de cada 10 personas son alérgicas a los gatos o perros. Curiosamente, los casos de alergia a los gatos casi duplican los de alergia a los perros 4. Al contrario de lo que suele suponerse, la causa de las alergias a las mascotas no es la reacción al pelo. En realidad, el sistema inmunitario de su organismo puede tener una reacción a las proteínas presentes en la saliva, la orina o la caspa (escamas de piel muerta) de su mascota.

Si bien el pelo parece ser la causa, puede albergar estos otros alérgenos, junto con polvo o polen. La caspa de los perros y gatos puede encontrarse en cualquier lugar: en el aire, los muebles, las paredes y la ropa, entre otros sitios4.

Si desea obtener consejos y trucos para lidiar con las alergias de su amigo peludo y mantener el nivel de caspa al mínimo, lea nuestra guía.

MÁS INFORMACIÓN SOBRE ALERGIAS A LAS MASCOTAS ›


Síntomas de la alergia

Si ha sufrido alergias alguna vez, sabe lo molestas que pueden ser. Los síntomas de la alergia varían según la forma de transmisión del alérgeno: por el aire o por el contacto con su piel. Algunos de los síntomas de alergia más comunes son:6

  • Secreción y congestión nasal
  • Congestión
  • Estornudos
  • Presión en los senos paranasales
  • Picazón de garganta
  • Picazón nasal
  • Lagrimeo, picazón en los ojos
  • Tos
  • Sibilancias o dificultad para respirar
  • Dolor de cabeza

Si bien las alergias pueden ser la causa de estos síntomas, también pueden existir otras. Ya que muchas enfermedades pueden irritar la nariz y la garganta, es fácil confundir una alergia con otro problema con síntomas similares. Por ejemplo, los resfriados y las infecciones virales pueden producir síntomas similares a los causados por las alergias. Sin embargo, existen diferencias clave. Por ejemplo, las alergias no causan fiebre ni dolores. Los resfriados y las infecciones virales no suelen provocar lagrimeo y picazón en los ojos7.

Puede averiguar si es más probable que sus síntomas sean causados por una alergia o por un resfriado contestando algunas preguntas.

SEPA SI SE TRATA DE UN RESFRIADO O DE UNA ALERGIA ›


¿Las alergias son contagiosas?

Las alergias consisten en una reacción excesiva del sistema inmunitario a un alérgeno; no son contagiosas ni pueden diseminarse. Sin embargo, las enfermedades como el resfriado o la gripe sí pueden propagarse, ya que son causadas por virus. Estos virus viajan por el aire o son transmitidos por el contacto con superficies de objetos como los picaportes o las llaves de luz7.


Cómo frenar las alergias

¿Necesita aliviar la picazón, los estornudos y la congestión? Los medicamentos para la alergia como BENADRYL® pueden ayudarlo a combatir esos síntomas molestos desde su origen. Esto se debe a que BENADRYL® es un antihistamínico, es decir que contrarresta los efectos de las histaminas en el organismo para producir alivio.

Los adultos que busquen alivio de los síntomas comunes de la alergia pueden probar BENADRYL® Allergy ULTRATABS® o BENADRYL® Allergy LIQUI-GELS®. En caso de tener congestión, pruebe BENADRYL® Allergy Plus Congestion para aliviar además a los senos paranasales.

Para los más pequeños que sufren alergias, pruebe Children's BENADRYL® Allergy-Jarabe, niños o Children's BENADRYL® Chewables-Pastillas masticables. ¿Está buscando una alternativa sin colorantes? Children's BENADRYL® Dye-Free Allergy Jarabe es la opción indicada. ¿La congestión los tiene desanimados? Pruebe Children's BENADRYL® Allergy Plus Congestion para poder deshacerse de la congestión nasal.


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Referencias

  1. Cleveland Clinic. Allergy Overview. 30 de noviembre de 2020. Acceso desde: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/8610-allergy-overview 
  2. American College of Allergy, Asthma, & Immunology. Síntomas de la alergia. Acceso desde:  https://acaai.org/allergies/symptoms/ 
  3. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. Polen Allergy. Febrero de 2022. Acceso desde: https://www.aafa.org/pollen-allergy/ 
  4. Fundación Estadounidense para el Asma y las Alergias. Pet Allergy: Are You Allergic to Dogs or Cats? Octubre de 2015. Acceso desde: https://www.aafa.org/pet-dog-cat-allergies/
  5. American College of Allergy, Asthma, & Immunology. 2 de febrero de 2018. Acceso desde: https://acaai.org/allergies/allergic-conditions/dust-allergies/ 
  6. American College of Allergy, Asthma, & Immunology. Síntomas de la alergia. Acceso desde: https://acaai.org/allergies/symptoms/
  7. Mayo Clinic. Resfrío o alergia: ¿cuál de los dos? 17 de febrero de 2022. Acceso desde: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/common-cold/expert-answers/common-cold/faq-20057857