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¿Qué es una quemadura de sol?

Las quemaduras de sol son una respuesta inflamatoria al daño en las capas más superficiales de la piel. Esto se debe principalmente a la exposición a los rayos ultravioleta (UV), que pueden provenir del sol o de fuentes artificiales como las camas de bronceado.1,2

Puede parecer que el daño está solo en la superficie, pero la exposición sin protección a los rayos UV durante un período prolongado de tiempo puede conducir al envejecimiento prematuro de la piel y, en algunos casos, al cáncer de piel. Incluso si no se quema, esta exposición daña las células de la piel y puede llevar a complicaciones en el futuro.1

Cuando se encuentre al aire libre, protegerse del sol es la mejor manera de evitar quemaduras más graves. Las quemaduras de sol graves pueden convertirse en afecciones cutáneas más intensas, como sarpullido o la "picazón del infierno", una quemadura de sol que causa una picazón extrema. Si cree que tiene una quemadura de sol, es importante determinar qué tipo de quemadura solar tiene para poder aliviar y tratar adecuadamente su piel. Continúe leyendo para saber por qué las quemaduras de sol producen picazón, los síntomas asociados a los diferentes tipos de quemaduras de sol, así como las opciones de tratamiento.


¿Por qué las quemaduras de sol generan picazón?

Los investigadores no saben exactamente por qué las quemaduras de sol producen picazón, pero tienen algunas ideas al respecto. Después de una quemadura de sol, la capa externa de la piel queda dañada, lo que puede llevar a un tipo especial de inflamación conocida como inflamación neurogénica. Durante este proceso, las células inmunitarias acuden en masa al área dañada, y algunas de ellas liberan histaminas. Como resultado, la piel pica y duele.3

Descubra otras causas de la picazón en la piel aquí.


Tipos de quemaduras de sol y síntomas

Las quemaduras de sol suelen clasificarse en dos categorías: quemaduras de primer grado y quemaduras de segundo grado. Las quemaduras de primer grado corresponden a daños producidos solo en las capas externas de la piel y suelen curarse en un período de tres a siete días.2

Las quemaduras de primer grado se asocian con síntomas leves de quemaduras de sol, que incluyen:2

  • Enrojecimiento
  • Formación de ampollas
  • Piel descamada
  • Piel que se siente tirante o caliente
  • Dolor o sensibilidad al tacto

También puede presentar fiebre, fatiga, náuseas o dolor de cabeza. Esto se debe a que las quemaduras de sol pueden hacer que los líquidos se desplacen desde el cuerpo hacia la piel. Después de pasar un día al sol, asegúrese de beber suficientes líquidos para ayudar a aliviar estos síntomas.4

Las quemaduras de sol de segundo grado implican un daño a la capa interna de la piel, conocida como dermis. Debido a que estas quemaduras son más profundas, pueden tardar días o semanas en sanar. En casos graves, puede ser necesario recibir tratamiento médico.2

Los síntomas de las quemaduras de sol de segundo grado incluyen:

  • Formación de ampollas e hinchazón en un área extensa de la piel.
  • Dolor
  • Piel extremadamente roja y/o con aspecto húmedo
  • Decoloración blanca dentro del área quemada.

Es importante tener en cuenta que las quemaduras de sol pueden ocurrir en cualquier parte de la piel expuesta, incluso si parece estar cubierta. Los tejidos sueltos pueden permitir el paso de los rayos UV, que queman la piel. Incluso, quizás haya oído que puede quemarse con el sol en días nublados, ¡y es cierto! De hecho, hasta un 80% de los rayos UV pueden penetrar las nubes, lo que puede provocar una quemadura de sol sorpresa.1

Erupción e intoxicación solar

Los casos de quemaduras solares especialmente graves pueden convertirse en intoxicación solar. Aunque comparten síntomas similares, la intoxicación solar no es una reacción alérgica. En cambio, se trata de una quemadura solar grave que puede empeorar progresivamente en el transcurso de unas pocas horas.5

Los síntomas de la intoxicación solar pueden sentirse similares a los de la gripe o una reacción alérgica, e incluyen:

  • Formación de ampollas/piel descamada
  • Náuseas
  • Deshidratación
  • Confusión
  • Mareos o sensación de debilidad
  • Dificultad para respirar
  • Desmayos

La intoxicación solar también puede causar la formación de una erupción cutánea grave conocida como erupción solar o erupción polimorfa lumínica.6,7 Esta reacción puede causar una erupción roja en la piel que pica y arde y que generalmente se forma en el pecho, cabeza, cuello y brazos. También es posible desarrollar una erupción solar en el rostro. En algunas personas, la erupción solar se puede producir en cuestión de 20 minutos después de exponerse al sol. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la erupción solar se desarrolla después de horas de exposición excesiva al sol.7

¿Cómo se ve una erupción por intoxicación solar?7

  • Se trata de una erupción que pica y arde, y que aparece dentro de unas pocas horas, o hasta tres días, después de una exposición prolongada al sol.
  • Pequeñas manchas elevadas de color rojo o rosa, conocidas como "protuberancias solares".
  • Ampollas que se convierten en grandes parches secos, similares al eczema.
  • Parches que parecen un ojo de buey (estos son menos comunes).

Si sospecha que tiene una intoxicación solar o una erupción cutánea por quemaduras de sol, es mejor buscar atención médica. A menudo, la deshidratación se desarrolla junto con la intoxicación solar, por lo que su médico puede administrarle líquidos de forma intravenosa. Si nota que las áreas quemadas por el sol comienzan a sangrar o a supurar, es importante consultar a un médico de inmediato, ya que estos son signos de infección.5

¿Qué es la "picazón del infierno" y cuáles son sus síntomas?

Si su quemadura de sol se descama, significa que está sanando. Este proceso puede ser incómodo, con picazón y algo de dolor, pero en algunos casos raros, la picazón puede alcanzar un nivel completamente nuevo. Esto se conoce como "picazón del infierno" o "picazón del diablo", que puede sentirse como una comezón intensa, dolorosa y palpitante que dura varios días después de la quemadura de sol.8

La "picazón del infierno" es poco frecuente y tiende a afectar a las personas de piel más clara y a aquellos que han estado expuestos al sol en altitudes más elevadas, como en las montañas. Los médicos no están exactamente seguros de por qué ocurre esta afección, pero sospechan que se debe al daño en las terminaciones nerviosas después de una quemadura solar grave.8

Algunos síntomas de la "picazón del infierno" se pueden tratar en casa, pero si presenta estos síntomas, es mejor buscar atención médica:8

  • Escalofríos
  • Mareos o confusión
  • Ampollas en áreas grandes del cuerpo

Aunque las ganas de rascarse sean muy fuertes, es mejor evitarlo, ya que esto puede provocar más irritación.


Consejos para prevenir las quemaduras de sol

Si planea estar al aire libre durante un período prolongado, especialmente en días soleados, asegúrese de tomar precauciones adicionales para proteger su piel. Esto no solo ayudará a prevenir quemaduras, dolor e irritación a corto plazo, sino también los daños duraderos en la piel.

Alrededor de 20 a 30 minutos antes de salir al exterior, aplique protector solar para ayudar a proteger su piel de los dañinos rayos UV. De hecho, se recomienda usar protector solar todos los días en áreas que regularmente están expuestas al sol, como la cara y las orejas. Para mantener la protección, vuelva a aplicarlo cada dos horas cuando esté al aire libre, especialmente si está sudando o nadando. Tenga en cuenta el factor de protección solar (FPS) de su protector solar; se recomienda un FPS de al menos 30 para todos. Si ha tenido cáncer de piel o tiene un mayor riesgo de desarrollarlo, intente utilizar un protector solar con un FPS de al menos 45.9

Además del protector solar, trate de usar ropa hecha de tejidos de trama ajustada que cubran los brazos y las piernas. Para comprobarlo, sostenga la tela frente al sol: la luz no debería pasar a través de esta. Para prevenir quemaduras en el rostro, las orejas, el cuero cabelludo y el cuello, cubra su cabeza con un sombrero de ala ancha.9

Para proteger sus ojos, busque gafas de sol que brinden 100% de protección contra los rayos UV. Estas deben bloquear tanto los rayos UV-A como los rayos UV-B, que pueden ser perjudiciales para sus retinas. Nunca mire directamente al sol, incluso cuando use gafas de sol.10


Alivio del dolor y la picazón causados por quemaduras de sol

La mayoría de las veces, las quemaduras solares sanan de forma natural por sí solas en el transcurso de días a semanas. Sin embargo, existen diferentes remedios caseros y tratamientos de venta libre disponibles para aliviar las quemaduras de sol y ayudar a controlar los síntomas durante este proceso de curación.

Para ayudar a aliviar el dolor de la quemadura de sol y refrescar su piel caliente, tome una ducha o baño fresco. Después de terminar de bañarse, seque suavemente su piel con una toalla limpia, pero déjela húmeda. Aplique una crema hidratante para ayudar a reponer la piel y retener el agua en su interior para aliviar la sequedad. Se recomiendan lociones y geles que contengan soja o aloe vera.4

Los analgésicos de venta libre como el ibuprofeno o el naproxeno también pueden aliviar el dolor. Si bien se anuncian como productos para aliviar el dolor, es mejor evitar productos que terminen en "-caína" sobre la piel, ya que pueden irritarla o causar una reacción alérgica.11

BENADRYL® también ofrece varios productos que contienen el ingrediente activo difenhidramina HCl para ayudar a tratar la picazón en la piel causada por quemaduras de sol, entre otros usos. usos e indicaciones. Antihistamínicos orales, como BENADRYL® Allergy ULTRATABS - Pastillas para la alergia-y antihistamínicos tópicos como BENADRYL® - Gel para la picazón y BENADRYL® Itch Stopping Cream - Crema para la picazón pueden combatir la picazón en el origen

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Referencias

  1. Fundación del Cáncer de Piel. Las quemaduras de sol y su piel. Mayo de 2021. Acceso desde: https://www.skincancer.org/risk-factors/sunburn/
  2. Cleveland Clinic. Quemaduras de sol. 30 de septiembre de 2021. Acceso desde: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/21858-sunburn
  3. Revista de Medicina del Viajero. La "picazón del infierno" podría ser causada por la inflamación neurogénica: fisiopatología propuesta y opciones de tratamiento. Enero de 2021. Acceso desde: https://academic.oup.com/jtm/article/28/1/taaa204/5940800?login=true
  4. American Academy of Dermatology Association. Cómo tratar las quemaduras de sol. Acceso desde: https://www.aad.org/public/everyday-care/injured-skin/burns/treat-sunburn
  5. Cleveland Clinic Health Essentials. Lo que debe saber sobre los síntomas de la intoxicación solar. 15 de marzo de 2022. Acceso desde: https://health.clevelandclinic.org/do-you-have-sun-poisoning-4-less-known-facts/
  6. Mayo Clinic. Erupción solar. Causas y prevención. 20 de octubre de 2020.
  7. Servicio de Salud Nacional. Erupción polimorfa lumínica 28 de julio de 2021. Acceso desde: https://www.nhs.uk/conditions/polymorphic-light-eruption/
  8. Cleveland Clinic Health Essentials. ¿Qué es la "picazón del infierno"? 18 de marzo de 2022. Acceso desde: https://health.clevelandclinic.org/what-the-heck-is-hells-itch/
  9. Cleveland Clinic. Daño solar: cómo protegerse. 10 de octubre de 2019. Acceso desde: https://my.clevelandclinic.org/health/articles/5240-sun-damage-protecting-yourself
  10. Academia Estadounidense de Oftalmología. El sol, la luz UV y sus ojos. 11 de junio de 2020. Acceso desde: https://www.aao.org/eye-health/tips-prevention/sun
  11. Mayo Clinic. Quemaduras de sol. 17 de julio de 2020. Acceso desde: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/sunburn/diagnosis-treatment/drc-20355928